Un peu plus près des étoiles...


Avec un premier dispositif de test lancé en 2018, le Japon planche toujours sur son idée folle : créer un ascenseur spatial d’ici 2050. Rêve ou réalité ?

Verra-t-on un jour pour de vrai les images aperçues dans le film de science-fiction de James Gray, Ad Astra ? Le Japon rêve en tout cas de cette formidable avancée technologique : donner la possibilité à un grand nombre de personnes de se rendre dans l’espace, et ce, sans fusée !

Déjà à la fin du 19ème siècle, le scientifique russe Constantin Tsiolkovski rêvait de construire une tour pour emporter des objets dans l’espace. Près de 150 ans plus tard, son fantasme pourrait bien devenir réalité. Fin 2018, le Japon a en effet lancé un premier dispositif de test pour ce projet ambitieux.

Start-Me, premier test lancé en 2018

Le 29 octobre 2018, le pays du soleil levant a donc lancé son projet baptisé « Start-Me ». Deux satellites cubiques reliés par un câble ont ainsi été envoyés dans l’espace. Le long de ce cordage en nanotubes de carbone, un dispositif robotique doit effectuer des allers-retours afin de simuler le mouvement d’un ascenseur dans l’espace.

Objectif 2050

Pour l’instant, ce projet faramineux est encore en phase de réflexion, et du propre aveu d’Obayashi Corp, l’entreprise en charge du programme. « Les niveaux technologiques actuels ne sont pas encore suffisants pour réaliser le concept » admet la firme nippone. Pas de quoi se décourager cependant, l’idée reste « réaliste » pour la compagnie qui espère concrétiser cette théorie d’ici 2050.

Un câble de 96.000 kilomètres et 8 jours de voyage

Mettre en place une telle affaire représenterait tout de même des moyens techniques et financiers colossaux. Le câble reliant la Terre à la station spatiale ne mesurerait pas moins de 96.000 km : un quart de la distance entre notre planète et sa Lune ! À bord de cet ascenseur, 30 personnes pourraient embarquer vers l’espace à la vitesse de 200km/h. À ce train là, il faudrait tout de même huit jours pour atteindre la station. Alimentée par des panneaux solaires, la machine serait par ailleurs stabilisée par un contrepoids de plus de 13.000 tonnes.

Un ticket pour l’espace à 12.000 euros ?

Une telle structure aurait bien sûr un coût gigantesque ; les premières estimations évoquent un montant de 8 milliards d’euro. Mais l’engin permettrait de faire d’énormes économies sur le transport de marchandises dans l’espace. Actuellement avec une fusée, faire parvenir un objet de 1 kilo dans l’espace coûte pas moins de 20.000€. Avec l’ascenseur spatial, le prix descendrait aux alentours de 180€. Pour une personne de 70kg, le voyage coûterait-il alors 12.000€ ?

Moins de 600 personnes sont déjà allées dans l’espace

S’il on en croit les démographes, depuis la nuit des temps, environ 80 milliards d’être humains seraient nés sur Terre. Et pourtant parmi ces milliards de personnes, un peu moins de 600 d’entre elles (dont une soixantaine de femmes) ont eu le privilège de voyager hors de leur planète. En ce qui concerne la France, seuls dix spationautes (dont une femme) ont déjà quitté l’atmosphère terrestre.

Le tourisme spatial, le luxe de demain ?

Au sein de ces voyageurs, huit d’entre eux avaient un statut très spécial, celui de touristes de l’espace. Ces grandes fortunes ont pu obtenir cette chance grâce à plusieurs dizaines de millions d’euros. En 2023, un milliardaire japonais sera même le premier touriste à faire le tour de la lune en fusée. Si jamais le fameux ascenseur se concrétisait un jour, nul doute que bon nombre d’êtres humains se précipiteraient pour réaliser un rêve fou, celui de côtoyer les étoiles.

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Childeric
3 mois il y a

C’est Jacques Grimault qui a les plans?